Top 10 Duurste boeken ooit verkocht op een veiling

Als je een boek wilt kopen dan ga je naar een boekenwinkel of je koopt het boek via een online shop. Dan ben je meestal een tientje tot een paar tientjes kwijt. Maar wist je dat er ook boeken zijn verkocht voor miljoenen dollars? Dat zijn natuurlijk niet de standaard boeken van deze tijd. Nee, het gaat hier om boeken met wereldberoemde titels, die al eeuwenoud zijn. Het gaat om de originele exemplaren, de eerst gedrukte boeken en/of boeken waar er maar weinig van (overgebleven) zijn, meestal geschreven door wereldberoemde schrijvers of gemaakt door kunstenaars. Dit is de top 10 duurste boeken ooit verkocht op een veiling. Op een aantal boeken na zijn ze nog steeds (nieuw gedrukt) te koop in de winkel, maar dan dus voor iets minder geld !)

10. Les Liliacées van Pierre-Joseph Redouté ($5.000.0000)

In het Nederlands vertaald gaat het hier om het boek ‘De Lelies’ van Pierre-Joseph Redouté. Het is een boek vol met bloemtekeningen, die gemaakt zijn op het kruispunt van kunst en wetenschap. Eind 18e eeuw, begin 19e eeuw was Pierre-Joseph Redouté hofkunstenaar van koning Marie-Antoinette en keizerin Joséphine. Hij tekende in deze periode planten in de tuinen van Malmaison en de Jardin des Plantes in Parijs. Daar werden boeken van gemaakt. Door Napoleon Boneparte werden zijn boeken cadeau gegeven aan de vorsten van Europa. Dit specifieke exemplaar werd op een veiling in 1985 verkocht voor $5.000.000. Het is afkomstig uit het jaar 1802.

9. Mr. William Shakespeares Comedies, Histories & Tragedies ($6.100.000)

In dit boek staat de collectie van William Shakespeares toneelstukken. Er worden 36 toneelstukken in omschreven, waaronder de wereldberoemde ‘Romeo en Julia’. Het gaat hier over het allereerste exemplaar dat werd gedrukt in het jaar 1623. Het werd in 2001 voor $6.100.000 verkocht op een veiling.

8. The Canterbury Tales van Geoffrey Chaucer ($7.500.000)

Dit boek gaat over de verhalen die dertig pelgrims aan elkaar vertellen, als ze op weg zijn van Londen naar Canterbury. Deze mensen komen uit zeer verschillende lagen van de samenleving. Er figureren onder anderen een ridder, een student, een abdis, een gescheiden vrouw en een kroegbaas in de 24 verhalen van Geoffrey Chaucer. Ze zijn afwisselend, ontroerend, komisch, tragisch, schunnig en meeslepend. Geoffrey Chaucer was een hoveling en diplomaat uit de 15e eeuw. Hij werkte 14 jaar lang aan dit meesterwerk, dat werd uitgebracht in het jaar 1478. Dit specifieke boek, afkomstig uit de eerste geprinte editie werd op een veiling in het jaar 1998 verkocht voor $11.000.000.


7. The Birds of America van John James Audubon ($11.500.000)

De natuurkundige en schilder John James Audubon maakte dit boek vol met illustraties van de variëteit aan vogels in de Verenigde Staten. Het enorme boek bestaat uit met de hand gekleurde, levensgrote platen van 99 bij 66 centimeter. De achtergronden werden geschilderd door Joseph Mason. In 2012 werd dit specifieke boek, gedrukt tussen 1827 en 1838, dat één van de 119 complete kopieën is die er (waarschijnlijk) nog bestaan, op een veiling verkocht voor $11.500.000.

6. Gospels of Henry the Lion van Saint Benedict ($11.700.000)

Eén van de oudste boeken in deze lijst is ‘Gospels of Henry the Lion’ van Saint Benedict. Het is afkomstig uit het jaar 1175. Het is de originele versie en het enige exemplaar van dit boek. Niet gek dus dat het op een veilig (in 1983) zoveel geld opleverde, maar liefst $11.700.000. Tot 1994 was dit zelfs het duurste boek ter wereld. Het boek was bestemd voor Henry the Lion, hertog van de Saksen. Het werd geplaatst voor het altaar van maagd Maria in de St Blais’s Abbeys kerk in Brunswick. Het evangelie boek bevat 266 pagina’s met tekst over de vier evangelies, waarvan 50 pagina’s met illustraties. Het boek is nog in zeer goede staat.

5. Rothschild Prayersbook ($13.400.000)

Tussen 1500 en 1520 werd dit originele exemplaar van het ‘Rothschild Prayersbook’ geschreven. Het boek heeft lange tijd in de Nationale Bibliotheek van Wenen gestaan. In juli 1999 werd het boek voor het eerst verkocht op een veiling voor $13.400.000. Later, in 2005, werd het nogmaals verkocht. De Australische zakenman die het toen kocht, heeft het in de Nationale Bibliotheek van Australië geplaatst. Daar is het nu nog steeds te bewonderen. Het boek wordt ook wel ‘Rothschilds Hours’ genoemd. Het is een belangrijk Vlaams geïllustreerd manuscript samengesteld door verschillende kunstenaars. Het gebedenboek bestaat uit 254 folio’s.

4. Bay Psalm Book ($14.200.000)

Het allereerste gedrukte boek van de Verenigde Staten is het ‘Bay Psalm Book’. Dat was in het jaar 1640. Het is een in het Engels geschreven metrical psalter, dat is een soort van Bijbelvertaling. De Psalmen in het boek worden nu niet meer gezongen, de teksten zijn veranderd. Wel worden enkele melodieën, waarin ze werden gezongen, nog steeds gebruikt. Op een veiling werd dit boek in het jaar 2013 verkocht voor $14.200.000.


3. St Cuthbert Gospel $14.300.000)

Het ‘St Cuthbert Gospel’ is het oudste boek in deze top 10. Het stamt al uit de 7e eeuw. Het unieke van dit boek is dan ook dat het één van de allereerste gebonden boeken ter wereld is. Het is onbekend wie de schrijver is. Het boek wordt ook wel ‘Stonyhurst Gospel’ genoemd. Het is een evangelieboek, dat in het Latijn is geschreven. In april 2012 werd dit boek op een veiling verkocht voor $14.300.000.

2. Magna Carta ($21.300.000)

Het originele exemplaar van de ‘Magna Carta’ werd in het jaar 2007 op een veiling verkocht voor $21.300.000. Het boek wordt ook wel ‘Magna Carta Libertatum’ genoemd. Het is een charter, die in het jaar 1297 werd opgesteld door de aardsbisschop van Canterbury. De ‘Magna Carta’ is een handvest over rechtspraak en vrijheden. Het verdrag werd ondertekend door de koning in een weiland bij Runnymede, vlakbij Windsor. Dat moest hij doen van zijn Engelse leenmannen, die vonden dat de koning zijn macht misbruikte. Met het uitbrengen van dit boek werd er vrede gesloten tussen Koning Jan Zonder Land en de opstandige leenmannen. Sinds 2009 staat de ‘Magna Carta’ op de Werelderfgoedlijst voor documenten. Het wordt gezien als een mijlpaal op het gebied van democratie en vrijheid. Het boek heeft een wereldwijde invloed gehad.

1. Codex Leicester van Leonardo da Vinci ($30.800.000)

Het duurst verkochte boek allertijden is met stip ‘Codex Leicester’ geschreven in de 16e eeuw door de wereldberoemde Leonardo da Vinci. Het originele en enige exemplaar van dit boek werd op een veiling in 1994 verkocht voor een enorm bedrag. De ‘Codex Leicester’ is het notitieboek met wetenschappelijke aantekeningen van Leonardo da Vinci. Het bestaat uit slechts 72 pagina’s, maar de inhoud van deze aantekeningen is natuurlijk ontzettend waardevol, ze zijn van grote invloed geweest op het leven op aarde. De overpeinzingen gaan onder anderen over het licht van de maan, de beweging van water en over fossielen. De naam van het manuscript is afkomstig van de allereerste koper van het boek: Thomas Coke. Hij kocht het in het jaar 1717. Later werd hij graaf van Leicester. Later, in 1980, kocht kunstverzamelaar Armand Hammer de ‘Codex Leicester’. Het boek is nu in handen van niemand minder dan Bill Gates, de rijkste man ter wereld. Hij betaalde er in het jaar 1994 maar liefst $30.800.000 voor. Niet om voor zichzelf te houden overigens, hij maakte het vrij beschikbaar in Microsoft Vista!