Top 10 Dingen om te doen in Den Haag

“Oh oh Den Haag, mooie stad achter de duinen…” Daar is geen woord van gelogen. Den Haag, we komen eraan!

10. Chinatown

China Town
foto: Pvt pauline / Wikicommons

Oorspronkelijk stond deze buurt – het huidige ‘Chinatown’ in Den Haag – bekend als de Haagse Jodenbuurt. Gedurende de Tweede Wereldoorlog kwam de wijk leeg te staan. In de jaren ’70 trok deze buurt vele Chinezen aan. Zij hebben de wijk letterlijk en figuurlijk nieuw leven ingeblazen. Zo vind je hier vele Chinese restaurants en winkels. Jaarlijks organiseert de Stichting Chinatown vele feesten – waaronder het Chinees Nieuwjaar en het Chinees Maanfeest – in deze wijk. Hier komen vele toeristen op af! Ook de onlangs gerealiseerde Chinese poorten – vervaardigd van originele bouwmaterialen – en de Chinese gezegden in de stoepranden, trekken vele bezoekers.

9. Grote Kerk

Grote Kerk
foto: Ralf Roletschek / Wikicommons


De ‘Grote Kerk’ wordt samen met ‘Het Binnenhof’ – nummer twee in deze lijst – tot de oudste gebouwen van Den Haag gerekend. Al sinds de 13e eeuw staat er een kerk op deze locatie. Hoogstwaarschijnlijk was deze in eerste instantie opgetrokken uit hout. Omstreeks 1420 is de toren naast de kerk gebouwd. Nog altijd vormt de ‘Haagse toren’ een onderdeel van de Haagse skyline. De ‘Grote Kerk’ – die ook wel bekend staat als de ‘Sint-Jacobskerk’ – wordt graag bezocht door de Oranjes. Zij gebruiken het historische gebouw voor het bekrachtigen van doopplechtigheden en huwelijken. In 1967 is Koning Willem-Alexander hier gedoopt; in 2004 zijn oudste dochter prinses Catharina-Amalia.

8. Paleis Noordeinde

Paleis Noordeinde

Hoewel eind van de 14e eeuw al wordt gesproken over ‘Noordeinde’, kwam de residentie ruim twee eeuwen later pas in handen van de Oranjes. Als hij niet op reis is of een ander bezoek brengt, is Koning Willem-Alexander aanwezig op ‘Paleis Noordeinde’. Deze locatie gebruikt hij als zijn werkpaleis. Vanaf hier vertrekt de Gouden Koets met de koning en koningin naar de Ridderzaal. Na afloop laat de Koninklijke familie zich nog even zien op het balkon. Tijdens bijzondere gelegenheden – zoals het overlijden of de geboorte van leden van het Koninklijk huis – wordt ‘Paleis Noordeinde’ opengesteld als locatie waar het Nederlandse volk ofwel afscheid kan nemen ofwel een felicitatie kan achterlaten.

7. Haagse Passage

Haagse Passage
foto: M.Minderhoud / Wikicommons

De ‘Haagse Passage’ – opgenomen in de Top 100 van Nederlandse UNESCO monumenten – wordt beschouwd als het oudste winkelcentrum van ons land. In 1885 opende de ‘Haagse Passage’ haar deuren voor het publiek. Toen liep de passage van de Spuistraat naar het Buitenhof. Omstreeks het jaar 1929 heeft men de Hofweg aan dit winkelgebied toegevoegd. Kenmerkend aan de ‘Haagse Passage’ is de neorenaissance stijl. Deel twee – richting Hofweg – is gebouwd volgens een expressionistische stijl. Anno 2014 tref je hier nog altijd enkele oude winkels aan, zoals ‘Akkerman de vulpenspeciaalzaak’ en de postzegelhandelaar.


6. Haagse Markt

Is het nu ‘Haagse Markt’ of ‘Haagse Mart’? Hagenezen weten het wel! Vroeger noemde men deze markt ook wel ‘De Maag’. Op maandag, woensdag, vrijdag en zaterdag verkopen zo’n 500 standhouders hun waren aan het publiek. Van exoten en bijzondere specerijen tot kleding en audio; op deze markt is van alles te koop. Dit brengt 20.000 tot 30.000 mensen per dag op de been. De ‘Haagse Markt’ staat bekend als de grootste markt van Nederland. Volgens de gemeente Den Haag is deze markt de grootste van Europa. Je vindt de ‘Haagse Markt’ tussen de wijken ‘Transvaal’ en de ‘Schilderswijk’.

5. Vredespaleis

Vredespaleis
foto: Iamthestig / Wikicommons

In de Haagse wijk ‘Zorgvliet’ is het ‘Vredespaleis’ gevestigd. Hier zetelt respectievelijk het ‘Internationaal Gerechtshof van de Verenigde Naties’, het ‘Permanent Hof van Arbitrage’, de ‘Haagsche Academie voor Internationaal Recht’, de ‘Carnegie Stichting’ en de ‘Bibliotheek van het Vredespaleis’. Elk op hun eigen manier streven deze organisaties naar het vreedzaam oplossen van geschillen tussen landen. Regelmatig vinden er in het ‘Vredespaleis’ ook evenementen plaats, die geheel in het teken staan van dit doel. Vermeldenswaardig is dat het ‘Vredespaleis’ is ontworpen door de Fransman Louis M. Cordonnier. De paleistuinen zijn van de hand van een Engelsman. Het is een publiek geheim dat het ‘Vredespaleis’ volstaat met geschenken afkomstig van deelnemers aan de Haagsche Conventie.

4. Museum de Gevangenpoort

Museum de Gevangenpoort
foto: Ellywa / Wikicommons

Ook de ‘Gevangenpoort’ staat op de lijst ‘Top 100 van Nederlandse UNESCO monumenten’. Deze middeleeuwse gevangenis ligt vlakbij de Hofvijver en ‘Het Binnenhof’. Achter de ‘Gevangenpoort’ ligt een plein, waarop vroeger executies werden uitgevoerd. Deze executieplaats werd ook wel ‘het Groene Zoodje’ genoemd. Gedurende de periode 1420 tot ongeveer 1828 werden hier mensen – die schuldig waren bevonden aan een zwaar misdrijf – terecht gesteld. Sinds 1882 biedt het gebouw onderdak aan een museum.

3. Hofjes in Den Haag

hofjes
foto: Michiel1972 / Wikicommons

Ben je bekend met het begrip ‘hofje’? Een ‘hofje’ is een verzameling van kleine huizen, die gebruik maken van een gezamenlijke binnenplaats of –tuin. Men onderscheidt respectievelijk liefdadigheidshofjes, sociale woningbouwhofjes en exploitatiehofjes. Eerstgenoemde categorie bestaat het langst; in de 13e eeuw begon men in Nederland met het bouwen van liefdadigheidshofjes. Den Haag telt circa 200 hofjes, waarvan er 50 in Scheveningen staan. De meeste ‘Hofjes in Den Haag’ hebben geen naam. In 2002 heeft men het Haagse Hofjesberaad in het leven geroepen. Het doel van deze organisatie is het behouden en versterken van de woonfunctie van de hofjes. Bekijk hier de lijst van alle hofjes in Den Haag.

2. Het Binnenhof

Het Binnenhof
Het Binnenhof 2

foto’s: Jesterhat84 & Ralf Roletschek / Wikicommons

Als je denkt aan politiek, dan denk je aan ‘Het Binnenhof’. Al eeuwenlang fungeert dit gebouwencomplex als het centrum van de Nederlandse politiek. Sterker nog, de stad Den Haag is ontstaan rondom ‘Het Binnenhof’! Je kunt je voorstellen dat ‘Het Binnenhof’ wel wat is veranderd. Zo was de oorspronkelijke zittingskamer van de Tweede Kamer der Staten-Generaal – te weten de ‘Oude Zaal’ – te klein voor de 150 mensen, die nu zitting hebben in dit orgaan. Sinds 1992 vergaderen zij in een nieuwe zaal. Ook ‘Het Binnenhof’ is opgenomen in de ‘Top 100 van Nederlandse UNESCO monumenten’.

1. Mauritshuis

Mauritshuis
foto: Look Sharp! / Wikicommons

Met stip op positie één staat het ‘Mauritshuis’. In dit aan de Hofvijver gelegen museum kun je vele schilderijen uit de Gouden Eeuw bewonderen. Ook bezit het ‘Mauritshuis’ een aantal topstukken uit de 18e eeuw. Dan kun je denken aan de ‘Lachende jongen’ van Frans Hals, de ‘Anatomische les van Dr. Nicolaes Tulp’ gemaakt door Rembrandt en het ‘Meisje met de parel’ van Johannes Vermeer. Deze werken komen in het bijzondere interieur van het ‘Mauritshuis’ – omstreeks 1640 gebouwd in opdracht van graaf Johan Maurits van Nassau-Siegen – goed tot hun recht.