Top 10 “Per Ongeluk” Uitvindingen

R&D, innovatie, vernieuwing. We worden er constant mee om de oren geslagen. Bedrijven investeren een belangrijk deel van hun omzet in het ontwikkelen van nieuwe producten. En dat proces kan soms jaren duren. Maar soms gebeuren uitvindingen ook per ongeluk. Bij toeval. Of sommige uitvindingen zien het levenslicht omdat de uitvinder eigenlijk iets anders trachtte te ontwikkelen. Ben je benieuwd welke uitvindingen onbedoeld ter wereld kwamen? Lees dan ons lijstje. We zetten de tien beste op een rijtje.

10. Het psychedelisch effect van LSD

LSD

Lysergic acid diethylamide, beter gekend als LSD, werd niet per ongeluk uitgevonden. De effecten die het derivaat van LSD teweegbracht, wel. Het was de Zwitser Albert Hofmann die in de jaren ‘20 in de Sandoz laboratoria onderzoek deed naar lyserginezuur. Deze chemicus bekeek of componenten hiervan konden worden gebruikt als medicijn. Hofmann zelf ervoer een leuk gevoel na inname van één van de derivaten, LSD-25. Zijn verbeeldingskracht werd vele malen groter en de wereld rondom hem heen was plotseling helemaal anders. Als hij zijn ogen sloot, zag hij psychedelische, kleurrijke vormen. Fantastisch, noemde hij het. Hij had zo per ongeluk de effecten ontdekt van één van de sterkste drugs. Hij bleef verder onderzoek doen naar de medische mogelijkheden van het product en kon het ondertussen maar matig appreciëren dat LSD in de jaren 60 een populaire recreatieve drug werd.

9. Corn Flakes

Corn Flakes

Een uitvinding die gebaseerd is op vergeetachtigheid. Dat wist je misschien niet als je ‘s morgens geniet van je bordje krakende flakes met melk. Will Keith Kellogg (yes, van het merk) was een attente kerel die zijn broer hielp. Die werkte als dokter in een sanatorium en hield zich onder andere bezig met het dieet van de patiënten die daar verbleven. Toen Will een keer meehielp in de keuken, vond hij iets uit dat zijn leven zou veranderen. Hij was verantwoordelijk voor het bakken van het brood, en vergat per ongeluk het belangrijkste ingrediënt, warme tarwe. Hij liet het ‘brood’ een paar uur met rust en bij terugkomst merkte hij dat het deeg vlokkerig was geworden. Hij bakte dit deeg toch en kreeg een krakend verse en vlokkerige snack. De ‘flakes’ waren instant een grote hit bij de patiënten. Will experimenteerde verder, gebruikte mais als basis ingrediënt, en probeerde methoden uit om het in grote hoeveelheden te produceren. In 1906 zag The Battle Creek Toasted Corn Flakes Company het licht, die daarna overging in de Kellogg’s company.

8. Play-Doh

Play-Doh

Wie heeft er als kind niet de mooiste dingen van gemaakt, Play-Doh! Het geeft overigens wel een flinke troep. En dat is nou juist het grappige, want Play-Doh is ooit bedacht als schoonmaakmiddel voor behang. En het werkte ook best goed, maar verkocht niet goed. Tot de producent erachter kwam dat schoolkinderen het product gebruikte om allemaal leuke figuurtjes van te maken. Het schoonmaak ingrediënt werd verwijderd en vanaf dien was het de klei die we zo goed kennen.


7. Sacharine (zoetstof)

zoetstof

Deze kunstmatige zoetstof werd ook bij toeval uitgevonden in 1879. Constantine Fahlberg werkte als onderzoeker in het laboratorium van de Johns Hopkins University. Hij onderzocht er chemische bestanddelen. Eentje van deze bleef aan zijn handen plakken, en toen hij thuiskwam ontdekte hij dat het broodje dat hij aan het eten was, wel erg zoet smaakte. Vreemd, want hij had geen suiker toegevoegd. Hij patenteerde het goedje, dat vandaag erg populair is al alternatief voor the real stuff.

6. De magnetron of microgolf (oven)

magentron

Percy Spencer ontdekte tijdens de Tweede Wereld Oorlog deze toepassing. Hij bestudeerde magnetrons, een onderdeel van radars. Hij bedacht een nieuwe techniek om betere radarsystemen te ontwikkelen. Tijdens zijn experimenten merkte hij dat een chocoladereep die in zijn zak zat, was gesmolten. Hij experimenteerde verder, met mais (popcorn) en eieren. In 1945 vroeg hij zijn patent aan en in 1947 werd de eerste magnetron voor huishoudelijke toepassingen gebouwd.

5. Viagra

viagra

Het blauwe pilletje. Het waren Simon Campbell en David Roberts, onderzoekers bij Pfizer, die tijdens hun onderzoek naar een medicijn tegen hoge bloeddruk, per ongeluk die andere bijwerking ontdekten. In de late jaren 80 werd het medicijn UK-92480 voor het eerste getest op mensen. Erg goed werken tegen de hoge bloeddruk deed het niet, maar de proefpersonen rapporteerden wel erecties. Voilà, een nieuw medicijn was geboren en het werd Viagra genoemd. In de US kwam het in 1998 op de markt.

4. X-rays (Röntgenstraling)

fluorescerende karton

Okay, x-rays is een natuurfenomeen en kan dus eigenlijk helemaal niet uitgevonden worden, maar het verhaal van de toevallige ontdekking is te leuk om niet in de lijst op te nemen. In 1895 was de Duitse wetenschapper Wilhelm Röntgen bezig met een routine experiment met Kathodestralen. Tot hij zag dat een stuk fluorescerende karton aan de andere kant van de kamer oplichtte. Er stond echter een dik scherm voor het stuk karton, hier moesten de lichtdeeltjes dus doorheen gegaan zijn. Hij bedacht al snel dat hij zo mooie doorzichten kon maken, de eerste van de hand van zijn vrouw!


3. Velcro

Velcro
Alexander Klink /wikicommons

Wat heeft klittenband, de vacht van een hond en een stekelnoot plant met elkaar te maken? George De Mestral, een ingenieur, merkte op dat tijdens een wandeling met zijn hond, de stekelnoot wel erg goed bleef hangen in de vacht van zijn huisdier. Met de microscoop bekeek hij de stekels van de plant, en ontdekte een en patroon in. Hij begon met experimenteren. In 1955 gebruikte hij voor het eerste nylon voor deze toepassing, en hij noemde het Velcro.

2. Penicilline

Penicilline

Alexander Fleming, een Schotse bacterioloog, ontdekte penicilline na een incident in zijn laboratorium. Na een vakantie van twee weken ontdekte hij iets bijzonders in één van zijn Petri schaaltjes: een bepaalde schimmel, die ervoor zorgde dat bacteriën niet verder groeiden. Hij isoleerde de schimmel en bestudeerde hem verder. Het produceren van grote hoeveelheden van deze schimmel bleek echter de grootste uitdaging. Het waren Howard Florey, Norman Heatley en Andrew Moyer die 13 jaar later erin slaagden dit product beter te laten groeien zodat de eerste medische experimenten konden beginnen en er uiteindelijke antibioticum werd gemaakt.

1. Anesthesie (Verdoving)

Anesthesie

Ondenkbaar dat het niet zo bestaan vandaag. Crawford Long, William Morton, Charles Jackson en Horace Wells ontdekten dat lachgas ervoor zorgde dat mensen minder pijn voelden. In de 19e eeuw was het inademen van dit gas best populair voor recreatieve doeleinden. Lachfeestjes waren hot op dat moment. De onderzoekers bestudeerden op die manier hoe mensen pijn ervoeren. Wanneer in 1844 een feestvierder bij toeval zijn been bezeerde op zo een lachfeestje, kon Horace Wells vaststellen dat de man geen pijn leed. Wells gebruikte de toepassing daarna bij het verwijderen van tanden. Vanaf dan werd verdoving toegepast bij medische procedures en operaties.