De Eiffeltoren, een monument voor de eeuwen of een historische misser? Hoewel niet iedereen het tijdens de bouw van de Eiffeltoren eens kon worden over deze vraag, kunnen we concluderen dat het bouwsel op zijn minst imposant te noemen is. Daarnaast kent vrijwel iedereen de toren en is het tegenwoordig voor veel mensen onlosmakelijk verbonden met de wereldstad Parijs. Maar ondanks dat iedereen de Eiffeltoren kent, kennen veel mensen de volgende weetjes niet.

 

De Eiffeltoren is gebouwd in 1889

bouw van de eiffeltoren

De Bouw van de Eiffeltoren is begonnen in 1887. Hoewel de planning in eerste instantie op 12 maanden stond, lukte het niet om de bouw op tijd af te ronden. Zo werd er bijvoorbeeld gestaakt door de werknemers omdat zij het niet eens waren met de werktijden en betaling. In de winter werkten zij 9 uur per dag, in de zomer was dit 12 uur. Neem hierin mee dat er tamelijk hoge risico’s verbonden waren aan dit soort werk in die tijd en plotseling is de beslissing tot loonsverhoging niet zo vreemd meer.

Het hoogste gebouw ter wereld

hoogste gebouw ter wereld

Toen de Eiffeltoren eindelijk af was, konden de Fransen zich trots verklaren tot de bouwers van het hoogste gebouw ter wereld. Met zijn indrukwekkende 317 meter heeft het monument die titel tot 1930 mogen dragen. Toen hebben de Amerikanen de titel overgenomen door de “Chrysler Building” te bouwen in New York, met een hoogte van 319 meter. Je zou haast gaan denken dat het de Amerikanen om de titel te doen was….

Heftige protesten tegen de bouw

protest tijdens de bouw

Hoewel de Eiffeltoren vandaag de dag niet meer weg te denken is uit Parijs of Frankrijk, was dat ten tijden van de bouw wel anders. Veel kunstenaars uit Frankrijk waren fel tegen de bouw van het monument. Zo zou het ervoor zorgen dat de Fransen het mikpunt van spot werden bij de opening op de wereldtentoonstelling in 1889.

anti eiffeltoren

De petitie tegen de bouw werd door zo’n 300 kunstenaars ondertekent, waaronder zich enkele vooraanstaande figuren zoals Zola en Maupassant bevonden. Het verhaal gaat zelfs rond dat na voltooiing van het bouwwerk, de kunstenaar Guy de Maupassant elke dag de lunch kwam gebruiken in het restaurant van de toren. Mocht je hierop denken dat hij dus een enorme hypocriet was, zijn argument was dat dit de enige plek in Parijs was vanwaar men de foeilelijke toren niet kon zien. Totaal geen dramatische man die Guy.

Gustave Eiffel

gustave eiffel

De Eiffeltoren is vernoemd naar, je raad het al, Gustave Eiffel. Het was namelijk zijn bedrijf dat de bouw van het monument heeft gerealiseerd. Maar ondanks het feit dat hij met zijn naam alle eer op lijkt te strijken, waren er nog een aantal andere mensen bij de bouw betrokken. Zo waren er onder andere 2 hoofdingenieurs, 50 ingenieurs en meer dan 200 staalarbeiders nodig om de plannen te realiseren. Maar het resultaat mag er zeker zijn.

Gebouwd ter ere van de Franse revolutie

franse revolutie

Het Jaartal waarop de Eiffeltoren zijn introductie deed op de wereldtentoonstelling was niet toevallig 1889. Dit was namelijk ook precies 100 jaar na de Franse revolutie. En aangezien de Eiffeltoren het middelpunt zou vormen van deze tentoonstelling, kwam het achteraf helemaal niet slecht uit dat de bouw langer duurde dan de geplande 12 maanden. Je zou bijna je vraagtekens gaan zetten bij de reden dat de arbeiders in staking gingen.

De Eiffeltoren kostte 1,5 miljoen frank

1.5 miljoen frank

Jebulon/wikipedia

Hoewel weinig mensen het bedrag in de spreekwoordelijke “oude sok” op zolder hebben liggen, is 1,5 miljoen Frank niet echt een schokkend bedrag. Zeker wanneer je kijkt naar de grootte van de Eiffeltoren en het aantal mensen dat nodig was om dit monument te realiseren. Het klinkt misschien wél als een schokkend bedrag wanneer je dit omrekent naar de geldwaarde vandaag de dag. Dan zou je namelijk moeten denken aan een slordige 32 miljoen Euro. Dat worden dus wel hele grote sokken….

Er zitten twee restaurants in de Eiffeltoren

restaurant eiffeltoren

Cristian Bortes/flickr/CC BY 2.0

In de Eiffeltoren zitten twee restaurants gevestigd. Dit zijn 58 Tour Eiffel Restaurant en Le Jules Verne. Het hoogst gelegen restaurant (en hoogste prijskaartje) kun je vinden bij Le Jules Verne. Om hier een beeld van te schetsen heb je met Kerst een schitterend 7-gangen menu, voor de prijs van €320,00. Mocht je nu denken, dat is mij net niet chique genoeg, dan is er met Oud en Nieuw een 8-gangen menu voor €730,00 te verkrijgen. Meedenkend als men bij Le Jules Verne is, bieden zij ook een menu buiten de Feestdagen. Dan kan je al aanschuiven voor een 3-gangen menu voor de schappelijke prijs van €190,00. Misschien een idee om dan de sommelier te vragen naar de kraanwater opties.

Meerdere wereldberoemde Eiffeltoren replica’s

eiffeltoren macau

Replica van de Eiffeltoren in Macao (foto: Fotos593 / Shutterstock.com)

Niet alleen is de Eiffeltoren een van de beroemdste monumenten ter wereld, ook is het een inspiratie voor velen om te proberen na te bootsen. Zo zijn er replica’s te vinden in onder andere China, Mexico, Rusland en Roemenië.

eiffeltoren las vegas

Replica van de Eiffeltoren in Las Vegas (foto; littlenySTOCK / Shutterstock.com)

De meeste beroemde kun je echter vinden in Las Vegas, de Verenigde Staten. Deze replica is de bekroning op het decor van het Paris Las Vegas Casino en is al vele jaren een trekpleister voor toeristen. Dit komt niet alleen door het fraaie plaatje dat geschetst wordt aan de voorkant van het Casino, maar ook de grootte is vrij imposant te noemen. De schaal is namelijk 1:2, wat inhoud dat deze replica meer dan 160 meter hoog is!

7 Miljoen bezoekers per jaar

veel bezoekers

Olga Besnard / Shutterstock.com

Dat de Eiffeltoren veel bezoekers krijgt zal voor veel mensen niet als verrassing komen, maar wat is veel? Hoewel het bezoekersaantal per jaar verschilt is het hoogste aantal bezoekers in 1 jaar nu 7.097.302. Het aantal bezoekers van de Eiffeltoren wordt al jarenlang bijgehouden en in 2014 is dit record gevestigd. Ter referentie, dit is meer dan 10 keer het aantal inwoners dat Friesland telt. Vrij druk die Eiffeltoren.

Een oplichter heeft de Eiffeltoren verkocht

Victor Lustig

Victor Lustig was een beroemd oplichter. Zijn bekendste zwendel was het verkopen van de Eiffeltoren, niet één keer, maar twee keer.
In de nadagen van de Eerste Wereldoorlog stond de Eiffeltoren er door achterstallig onderhoud slecht bij. Victor nodigde in het geheim zes schroothandelaren uit om te beiden op de Eiffel toren. Het schroot van de toren, welteverstaan. Victor, vermomt als een officiële afgevaardigde van de Parijse gemeente, legde uit dat de gemeenteraad had besloten dat het onderhoud niet langer betaalbaar was. Daarom moest de Eiffeltoren worden ontmanteld, en nu was het aan de schroothandelaren om te bieden naar de verkooprechten voor de (enorme hoeveelheid) schroot. Van de zes handelaren koos Victor, na ze nauwkeurig te hebben geobserveerd, de meest instabiele en onzekere persoon, en liet hem een aanbetaling doen, evenals een steekpenning om te garanderen dat Victor niet toch een andere handelaar zou kiezen. Victor verdween de dag daarna met het geld en zijn handlanger naar Wenen, en de handelaar was te beschaamd voor zijn goedgelovigheid dat hij er niets over durfde te rapporteren aan de overheid. De zwendel bleef dus een geheim!

Er kwam dus geen reactie op deze schaamteloze zwendel en niemand sloeg alarm! Na zes maanden probeerde Victor het dus maar opnieuw. Dit keer, echter, was het slachtoffer nuchter genoeg om naar de politie te stappen. Hoe dan ook, Victor en zijn handlanger wisten te ontkomen en zodoende heeft Victor de Eiffel toren (bijna) tweemaal verkocht!

Dit artikel is geschreven door Rick Waltman. Deze geboren en getogen Brabander beschrijft zichzelf als een Hobbyschrijver pur sang. Kort en bondig, dat zou ik eens moeten proberen.