Top 10 Beste Maffia Films

Denk je aan maffia films, dan denk je aan The Godfather trilogie. We kunnen dan ook nu alvast verklappen dat de nummer één en twee in de lijst worden ingenomen door Don Corleone en de zijne. Echter, in de loop daar jaren zijn er veel meer goede gangster films gemaakt, de top 10:


10. Donnie Brasco

Donnie Brasco

Deze ingenieuze film van Mike Newell uit 1997 is gebaseerd op het gelijknamige boek van FBI agent Joseph D. Pistone. Tijdens de jaren zeventig infiltreerde hij undercover in de misdaadfamilie Bonanno te New York. De film toont hoe Pistone (Johnny Depp) onder de alias ‘Donny Brasco’ als ‘juwelenspecialist’ het vertrouwen wint van de ouder wordende huurmoordenaar Lefty Ruggiero (Al Pacino). Lefty introduceert Donnie bij de familie door in te staan voor zijn betrouwbaarheid. Naarmate Donnie dieper in de familie infiltreert, overschrijdt hijzelf echter onvermijdelijk de grens van de legaliteit. Hij stoot zijn vrouw en gezinsleven af; en drijft Lefty – uiteindelijk haast een vader voor Donnie – naar een gewisse dood. Donnie Brasco won een Academy Award voor de beste filmadaptatie.

9. Once upon a Time in America

Once upon a Time in America

Een epische filmervaring, zo mag deze adaptatie van de roman The Hoods (Harry Grey) uit 1984 zeker genoemd worden. Vier uur en negentwintig minuten neemt Sergio Leone de tijd om het leven te schetsen van de joodse crimineel David ‘Noodles’ Aaronson (Robert de Niro). Tenminste, zo was het bij de première op het festival van Cannes. Voor de distributie moest de film haast een uur korter gemaakt worden. En een paar maanden later, voor de Amerikaanse release, bleef er nog maar 139 minuten over. Leone heeft de schande nooit overleeft. Hij weigerde ooit nog een film te maken, tot aan zijn dood in 1989. Tot vandaag proberen topregisseur Martin Scorsese en de erven Leone de rechten vrij te krijgen van de geknipte passages.


8. The Departed

The Departed

Het meest recente kunstwerk in onze lijst komt uit 2006. The Departed is een remake van de Chinese film Infernal Affairs uit 2002. Voor het project kon regisseur Martin Scorsese rekenen op toppers als schrijver William Monahan en acteurs Leonardo DiCaprio, Matt Damon en Jack Nicholson. Het verhaal is gebaseerd op de relatie tussen gangster Whitley Bulger (Frank Costello/Jack Nicholson) en de corrupte FBI agent John Connolly (Colin Sullivan/Matt Damon), die als mol voor Bulger optrad. In de film worden Costello en Sullivan op hun beurt geïnfiltreerd door undercover agent William Costigan (Leonardo DiCaprio). The Departed ontving verschillende onderscheidingen, waaronder vier Oscars voor beste film, regie, adaptatie en editing.

7. The Untouchables

The Untouchables

Met The Untouchables (1987) maakte Brian De Palma na Scarface (1983) een nieuwe uitstap in het genre van de gangsterfilm, zij het dit keer aan de zijde van de wet. Het filmscript van de bekende Amerikaanse schrijver David Mamet is gebaseerd op de gelijknamige autobiografie van Elliot Ness en neemt het Chicago van tijdens de drooglegging (1920’er jaren) als decor. De onaantastbare Ness (Kevin Costner) krijgt er de opdracht een niet te corrumperen team samen te stellen om de bootlegging-praktijken van de beruchte gangster Al Capone te bekampen. De film was een algemeen succes. Sean Connery werd met een Oscar onderscheiden voor de beste bijrol. Ennio Morricone kreeg die voor de filmmuziek.


6. A Bronx Tale

A Bronx Tale

A Bronx Tale is het regiedebuut van niemand minder dan Robert de Niro. De film werd geschreven door Chaz Palminteri en geïnspireerd op diens jeugd. Het verhaal speelt zich af in de Bronx van de jaren 1960. Het volgt het leven van de jonge, Italiaans-Amerikaanse tiener Calogero Anello (Francis Capra). Calogero raakt gefascineerd door het gedrag van de plaatselijke maffiagroep geleid door Sonny (Chaz Palminteri). Wanneer Calegro Sonny op een dag voor arrestatie behoedt, raakt hij geïntroduceerd in het milieu. Sonny wordt al snel zijn tweede vader – en dit zeer tegen de zin van Calegro’s echte vader, Lorenzo (Robert de Niro).

5. Scarface

Scarface

Even voor The Untouchables (1987) werd Brian De Palma wereldberoemd met het crime drama Scarface(1983). De film is een remake van de gelijknamige film uit 1932. Het scenario van Oliver Stone vertelt het leven van de Cubaanse vluchteling Tony Montana (Al Pacino). In de jaren 1980 arriveert die zonder een cent in Miami om er uit te groeien tot één van de belangrijkste drugsbarons. Dat betekent: tot hij ten onder gaat aan megalomanie, paranoia en een coke-verslaving. Hoewel de kritieken op deze film aanvankelijk gemengd waren en er veel weerstand kwam tegen het expliciete geweld, het taalgebruik en de stereotypering van de Cubaanse vluchtelingen; groeide Scarface in recentere jaren toch uit tot een echte klassieker in het genre.


4. Casino

Casino

Martin Scorsese baseerde het script van zijn film uit 1995 op het gelijknamige non-fictie boek van Nicholas Pileggi, die ook meeschreef aan het filmscript. Eerder maakte de twee ook al Goodfellas, dat we later in de lijst nog tegenkomen. Casino toont de achtste en tot nog toe laatste samenwerking tussen Scorsese en Robert De Niro, die als Sam ‘Ace’ Rothstein de film draagt. Beide hinten echter al jaren dat ze nog de film ‘The Irishman” willen maken, waarin ook Al Pacino en Joe Peci te zien zullen zijn, wie weet een nieuwe nummer 1? Terug naar Casino, als gokspecialist krijgt Ace de opdracht van de Italiaanse maffia om het (fictionele) Tangiers Casino in Las Vegas te leiden. Zo komt hij echter al snel in conflict met Nicky Santorno (Joe Pesci), die voor dezelfde opdrachtgevers de casino-winsten moet afromen en bovendien ook de lokale maffiosi moet rustig houden.

3. Goodfellas

Goodfellas
De bekendste Scorsese in deze lijst is allicht Goodfellas, een gangterfilm uit 1990, die later werd opgevolgd door Casino (1995) en The Departed (2006). Net als Casino is het script van Goodfellas gebaseerd op een autobiografie van Nicholas Pileggi, die ook mee aan het filmscript schreef. Het betreft dit keer het boek Wiseguy uit 1986. Tussen 1955 en 1980 toont Goodfellas de opkomst en neergang van Pileggi’s pseudoniem Henry Hill (Ray Liotta), een associé van de maffiafamilie Lucchese. De film wordt vaak genoemd bij de beste films aller tijden en doet onder andere zijn voordeel met de uitstekende acteerprestaties van Robert De Niro en Joe Pesci.

2. The Godfather Part II

thegodfather-2

Als er één film is waaraan deze lijst absoluut niet voorbij kan gaan; dan is het wel The Godfather (1972, 1974, 1990). Deze trilogie van Francis Ford Coppola zette een geheel nieuwe standaard in de filmwereld en al zeker binnen het genre van de gangsterfilm. Het bijzonder wel gedocumenteerde epos, gebaseerd op de gelijknamige roman van Mario Puzzo uit 1969, bestudeert nauwgezet de leefwereld van de fictieve Corleone-clan, een Italiaanse gangsterfamilie uit het New York van de jaren 1945-55 en later. Meer bepaald gaat de aandacht daarbij uit naar de machtsoverdracht tussen vader Vito Corleone (een weergaloze Marlon Brando) en zoon Michael Corleone (een ijzige Al Pacino). Via de blik van de outsider, Michael, raakt zo ook de kijker almaar dieper verwikkeld in het maffia-net. Tot op het punt dat Michael in Vito’s voersporen moet treden en het zijn taak wordt om ’s vaders levenswerk – de legalisering van de familiepraktijken – te vervolledigen.

1. The Godfather

The Godfather

Er kan natuurlijk maar één maffia film op nummer één staan, en dat is de originele Godfather. De film wordt algemeen beschouwd als een van de beste en meest invloedrijke films aller tijden. Bij het American Film Institute staat hij ondertussen geboekstaafd als de tweede belangrijkste film in de Amerikaanse geschiedenis, na Orson Welles’ Citizen Kane. Als dusdanig werd hij geselecteerd voor conservatie door het National Film Registry.

    1. bolle mei 7, 2014
    2. Jook september 8, 2014
    3. menno oktober 30, 2014
    4. Ben Arman augustus 24, 2015
    5. rob kunne november 19, 2016

    Jouw Reactie?