Top 10 Dystopische nieuwe technologieën

Dystopische technologie: wat betekent dat in ’s hemelsnaam? We weten allemaal wat een utopie is, maar een dystopie? Het antwoord is simpel: een dystopie is het tegenovergestelde van een utopie. Waar een utopie het droombeeld is van een harmonieuze, ideale samenleving, stelt een dystopie het schrikwekkende beeld voor van een bijzonder akelige maatschappij. En, helaas: de technologie die we nu kennen, leidt eerder tot een dystopie dan tot een utopie. Als we nagaan wat de bedrijfswereld en de overheid met sociale media, het internet en de computertechnologie aanvangt, dan moeten we ons hart vasthouden voor de toekomst. Lees hieronder meer over 10 dystopische nieuwe technologieën die weinig goeds voorspellen.

Amazon gaat na waar het personeel zich bevindt

‘Big Brother is watching you…’: dat geldt in elk geval voor de werknemers van Amazon, de Amerikaanse webwinkelgigant. We zijn er stilaan aan gewend geraakt dat we op alle hoeken van de straat en zelfs op ons werk in de gaten worden gehouden door camera’s. Amazon gaat echter nog een stapje verder: de webwinkelgigant doet zijn werknemers een polsbandje om. Dat state-of-the-art polsbandje controleert voortdurend waar de werknemer zich precies bevindt, en of hij dus wel bezig is met het werk dat hij hoort te doen. Uitleg van Amazon? De polsband zou de efficiëntie verhogen, omdat het de werknemers naar de correcte werkplekken zou leiden en hen de correcte producten zou doen inpakken. Maar… de privacy van de werknemer is erg ver te zoeken bij Amazon, en Big Brother is er meer dan ooit de harde realiteit.

Je kinderen in het oog houden met Google Home Technology

Op dit ogenblik is het nog niet zover, maar het gaat er wel aankomen: je kind in de gaten laten houden door Google. De internetreus werkt momenteel aan technologie om het doen en laten van je kinderen op te volgen. Het is ongetwijfeld een voordeel dat je als ouder gewaarschuwd wordt wanneer je kinderen het huis overhoophalen of het bloemenperk in je tuin vernielen. Maar Google gaat nog een stap verder: de Google Home Technology zou je kinderen ook effectief straffen als ze zich misdragen. Hoe? Door ze bijvoorbeeld de toegang tot hun smartphone te ontzeggen. Google wil camera’s, microfoons en bewegingsdetectoren uit de kast halen om te controleren of je kinderen hun karweitjes in huis wel opknappen. Als ze dat niet doen, word jij als ouder verwittigd en worden je kinderen gestraft. Google neemt op die manier de controlerende taak van ouders over, maar is dat wel zo verstandig? Is het opvoeden van kinderen niet iets waar mensen, en geen computers, zich mee bezig moeten houden?


Jouw gezicht straks in een pornofilm?

Deepfakes, een technologie om op een zeer realistische manier het gezicht van om het even wie ‘plakken’ in bestaande videofragmenten werd populair in 2017. Dit jaar werd de technlogie nog makkelijk om te gebruiken dankzij een nieuwe app, FakeApp. Zo kan dus het gezicht van een beroemde acteur vervangen worden door jouw gezicht en mag jij de held uithangen in een avonturenfilm. Dat is misschien nog niet zo erg, maar wat als jouw hoofd straks opduikt in een gore pornofilm? Dat overkwam bekende figuren als Michelle Obama, Emma Watson,Ariane Grande en Daisy Ridley (bovenstaand filmpje). Meer nog, FakeApp maakt de weg vrij voor de creatie van vervalste filmbeelden met politieke leiders in allerlei compromitterende en verzonnen situaties. Het maken van ‘fake news’ wordt op deze manier wel heel gemakkelijk…

Sekspoppen met een kindvriendelijke ‘familiemodus’

Neen, sekspoppen zijn zeker niet nieuw. Maar de artificiële intelligentie dringt zelfs door tot de wereld van de seksspeeltjes. Samantha heet ze, de nieuwe sprekende sekspop die door een Amerikaans bedrijf op de markt wordt gebracht en voorzien is van een ‘familiemodus’. Zet Samantha in de familiemodus en ze gebruikt geen schunnige taal meer. Je kinderen kunnen dan met Samantha spelen zoals met eender welke andere pop. Samantha wordt als het ware een deel van het gezin… Toch doet deze hoogtechnologische sekspop bij velen de wenkbrauwen fronsen. Want hoe betrouwbaar is die familiemodus eigenlijk? Zou er echt geen sensuele zin uit Samantha’s luidspreker ontsnappen terwijl je kinderen met haar aan het spelen zijn? Opvoeders maken zich ook zorgen over de ideale ‘vormen’ van Samantha. Kinderen gaan zichzelf misschien te dik, te dun of te lelijk vinden wanneer ze het perfecte lichaam van Samantha als voorbeeld nemen.


Chinese burgers bespioneerd met… robotduiven

De Chinese regering staat niet direct bekend om het respecteren van mensenrechten en houdt weinig of geen rekening met de privacy van haar bevolking. Het inzetten van drones die lijken op duiven is daar eens te meer het bewijs van. De robotduiven imiteren op een erg realistische manier de bewegingen van de vleugels en het duiken en zwenken van een duif. Levende duiven hebben echter geen HD-camera, GPS-navigatiesysteem of satellietcommunicatiesysteem aan boord. De drones duiken op in diverse gebieden in China. Ze worden gebruikt door het leger en de Chinese overheid om de Chinese bevolking in het oog te houden.

Je gedachten laten lezen door AlterEgo

Bij het Massachusetts Institute of Technology (MIT) werken wetenschappers aan een soort headset die min of meer je gedachten kan lezen. De headset ‘AlterEgo’ vangt neuromusculaire signalen op. Als je eraan denkt om iets te zeggen, sturen je hersenen signalen naar de spieren in je gezicht. Zelfs als je niets hardop zegt, kan het apparaat deze signalen detecteren. Op deze manier kan de headset min of meer je gedachten lezen en naar een computer sturen. De headset kan ook antwoorden, niet via een luidspreker maar via beengeleiding. Het schedelbot vangt de geluidstrillingen op en geleidt deze verder naar je gehoorzenuw, zodat niemand anders het antwoord kan horen. Je hoeft dus slechts aan een bepaalde vraag te denken en het systeem geeft je bliksemsnel een antwoord. Maar wat met je privacy? Wat als bedrijven of de overheid ook je gedachten gaan lezen? Je mag dan zelfs al niet meer denken wat je wilt…


Je stem klonen in minder dan 60 seconden

De Chinese technologiegigant Baidu is erin geslaagd om nieuwe software te ontwikkelen waarmee men de stem van iemand kan opnemen en in minder dan 60 seconden kan nabootsen. De geïmiteerde stem lijkt heel sterk op de oorspronkelijke. De nieuwe software ‘DeepVoice’ kan gebruikt worden in hulp-apparaten voor mensen die moeite hebben met praten. Helaas ligt ook bij deze nieuwe technologische ontwikkeling het misbruik op de loer. Wat als ‘grappenmakers’ jouw stem klonen, jouw partner opbellen en zeggen dat je de relatie wilt beëindigen? Of wat als je beste vriend jouw stem aan de lijn krijgt die hem uitmaakt voor het vuil van de straat? DeepVoice zou ook de stemmen van politieke figuren of regeringsleiders heel accuraat en snel kunnen klonen, wat het produceren van ‘fake news’ veel eenvoudiger maakt. Allerlei valse uitspraken en verzonnen mededelingen van belangrijke leiders kan men zo heel geloofwaardig de wereld insturen, met alle gevolgen van dien.

Zonnebrillen waarmee je gezichten herkent

De Chinese politie draagt tegenwoordig zonnebrillen waarmee gelaatsherkenning mogelijk is. Dat biedt ongetwijfeld voordelen: het stelt politieagenten in staat om in een grote massa mensen misdadigers snel te identificeren. Anderzijds is het niet ondenkbaar dat dictatoriale regimes de hightechzonnebrillen inzetten om tegenstanders van de regering, politieke dissidenten of persoonlijke vijanden op te sporen. Het doembeeld van een alleswetende ‘Big Brother’ komt met deze zonnebrillen weer een stukje dichterbij.

Een app voor Uber-klanten die nagaat wie er dronken is

Uber heeft een patent aangevraagd voor een app, die controleert wat de ‘toestand’ is van een Uber-klant die vervoer nodig heeft. Deze app, geïnstalleerd op de smartphone van Uber-klanten, detecteert de mate waarmee de klant met zijn smartphone beweegt, de hoek waaronder hij de telefoon vasthoudt, zijn snelheid van lopen enzovoorts. Door al deze metingen te vergelijken met de ‘gemiddelde’ meetresultaten van de klant, kan de app nagaan of de persoon in kwestie al dan niet dronken is. Uber beweert dat dit in het voordeel is van de klant, omdat men op deze manier een betere dienstverlening kan bieden. Voor een dronken klant zou Uber bijvoorbeeld ervaren chauffeurs inzetten of een goed herkenbaar ophaalpunt afspreken. Probleem: gaat Uber al de gegevens die het over zijn klanten verzamelt voor zich houden, of verschrikkelijke duur verkopen aan andere bedrijven? Of is het de bedoeling om een duurdere prijs te vragen aan klanten? Alweer geven klanten door het gebruik van deze app een stukje van hun privéleven prijs.

Artificiële intelligentie maakt advocaten overbodig

Computers nemen meer en meer het werk van mensen over. In de voorbije jaren waren het vooral repetitieve, vervelende en vermoeiende taken die aan computers werden overgelaten, maar nieuwe computertechnologie dreigt zelfs advocaten zonder werk te zetten. Met artificiële intelligentie wordt het stilaan mogelijk om intellectuele taken door computers te laten doen. Een tijdje geleden nam een computer het op tegen een team van advocaten, om na te gaan wie het snelst en efficiëntst werkte. De computer had 26 seconden nodig om een reeks taken uit te voeren waar de advocaten maar liefst een uur over deden. Bovendien maakte de computer weinig of geen fouten – iets wat van de advocaten, met al hun menselijke beperkingen, zeker niet gezegd kon worden. Waar gaat het naartoe met onze hoogtechnologische maatschappij? Straks huren we geen advocaat, maar een computer in om ons te verdedigen in de rechtszaal…

Een kleine kanttekening, wist je dat mensen altijd bang zijn geweest voor nieuwe technologieën? Zelfs de uitvinding van straatverlichting deed mensen bibberen, er zou een gezondheidscrisis ontstaan als mensen te lang opbleven na zonsondergang. Ze zouden ziek worden van buiten zijn in het donker in de kou. Wie weet gaan we de nieuwe technologieën op een juiste manier inzetten en creëren we een utopie waarbij technologie ons helpt een beter leven te hebben. Alles lijkt mogelijk, maar zetten we de nieuwe technologieën op een verkeerde manier in, of is een klein groepje mensen eigenaar, dan zou het weleens kunnen leiden tot een dystopie. De toekomst zal het ons leren.