Top 10 Meest Succesvolle Landen op de Olympische Winterspelen

2014 lijkt een fantastisch sportjaar te worden. Dat begint met ‘De Winterspelen van de XXII Olympiade’ te Sotsji (Rusland). Tussen zaterdag 8 februari en zondag 23 februari dingen daar een recordaantal van 88 landen mee naar de titel van olympisch kampioen in vijftien verschillende olympische hoofddisciplines. Of deze winterspelen hetzelfde spektakel zullen opleveren als de aanstelling van gastland Rusland en de politiek van gastheer Poetin is nu de vraag. Maar zeker is alvast wel dat de Olympische Winterspelen een rijke, negentigjarige geschiedenis achter zich hebben staan. Van Chamonix 1924 tot Vancouver 2010 leverde die al duizenden olympische kampioenen op en een veelvoud aan spanning en sensatie, drama en euforie. De volgende tien landen zijn het meest succesvol geweest in de historie van de Winterspelen (gesorteerd op meeste aantal gouden medailles).


10. Oost Duitsland – 110 Medailles (39 Goud, 36 Zilver, 35 Brons)

oost duitsland

Onze lijst begint verrassend met een land dat vandaag niet meer bestaat: de DDR of Duitse Democratische Republiek. Met 110 medailles behaald tussen 1968 en 1988 heeft het toenmalige West-Duitsland zijn plaats echter niet gestolen. En ook zijn tegenbeeld, de Duitse Bondsrepubliek, staat voorlopig nog altijd op de zestiende plaats met een totaal van 39 medailles. Lang duurt het wel niet meer voor DDR ook in deze top tien tot het verleden behoort. Alles wat Italië daarvoor in Sotsji nodig heeft, zijn vijf medailles bovenop het huidige totaal van 106.

9. Finland – 156 Medailles (41 Goud, 59 Zilver, 56 Brons)

finland
foto: s.yume / Flickr

Finland neemt al deel aan de Olympische Winterspelen sinds 1908. Sindsdien zendt het onafgebroken elke olympiade zijn beste atleten uit, zowel in de zomer als in de winter. In 1952 viel de Finnen zelfs de eer te beurt de winterspelen zelf te mogen organiseren in Helsinki. Samen met Zweden is Finland het enige land dat op elke spelen sinds 1908 medailles haalde. Met een totaal van 156 medailles, waaronder 41 gouden exemplaren, hebben zij hun plaats onder de beste winterolympiërs dus meer dan verdiend. Met name in het (Noordse) skiën zijn de Finnen moeilijk de kloppen klanten.


8. Zwitserland – 127 Medailles (44 Goud, 37 Zilver, 46 Brons)

zwitersland
foto: Kevin Pedraja / Flickr

Sinds het ontstaan van de vernieuwde Olympische Spelen in 1896 is Zwitserland een graag geziene gast op het vierjaarlijks sportfestijn. Het land nam deel aan alle spelen, behalve aan de Olympische Zomerspelen van 1956 te Melbourne, die het boycotte. Toch won het ook op deze spelen een bronzen medaille paardendressuur, aangezien de paardendisciplines van deze spelen plaatsvonden in Stockholm (Zweden), omwille van de Australische quarantaineregelingen. Zowel in 1928 als in 1948 was Zwitserland het gastland van de winterspelen, die twee maal plaatsvonden in Saint Moritz. Op vandaag wisten de Zwitserse atleten 127 olympische wintermedailles weg te kapen, waaronder 44 gouden plakken.

7. Zweden – 129 Medailles (48 Goud, 33 Zilver, 48 Brons)

Zweden
foto: Jude Freeman / Flickr

Ook Zweden is er al bij vanaf de eerste spelen in 1896, te Athene. Sindsdien hebben de Zweden slechts één keer de spelen gemist. Dat gebeurde in de zomer 1904, wanneer de spelen voor het eerst buiten Europa plaatsvonden (in Saint Louis, USA) en over het algemeen onderbezet bleven. Naast de openingsspelen waren dat meteen ook de enige spelen waarop Zweden geen medailles wist te bemachtigen – een unicum dat enkel Finland ook klaarspeelde. Daarnaast mochten de Zweden ook één keer de Olympische Spelen organiseren, meer bepaald in de zomer van 1912. Bij aanvang van de spelen van Sotsji staat de teller van Zweden op 129 medailles, waarvan er 48 van goud zijn.


6. Canada – 145 Medailles (52 Goud, 45 Zilver, 48 Brons)

canada

Canada won tot nog toe 145 wintermedailles, waaronder 52 gouden. Het land debuteerde in de Olympische Spelen van 1900 te Parijs. Het boycotte enkel de zomerspelen van 1980, die niet in Sotsji, maar wel in Moskou werden georganiseerd. De Russische invasie van Afghanistan was toen immers reden genoeg voor maar liefst 65 landen om, onder leiding van de Amerikaanse president Jimmy Carter, de spelen te negeren. Dat werd echter ruimschoots goedgemaakt tijdens de laatste winterspelen in Vancouver, wanneer Canada als thuisland ook de medailles-stand aanvoerde. Een Canadees fenomeen is Clara Hughes. Zij is de eerste olympiër ooit om meerdere medailles te winnen op de zomer- én de winterspelen.

5. Oostenrijk – 201 Medailles (55 Goud, 70 Zilver, 70 Brons)

Oostenrijk
foto: Jude Freeman / Flickr

Oostenrijk heeft enkel de zomerspelen van 1920 te Antwerpen gemist. Hiervan werd het land immers uitgesloten omwille van zijn rol in de Eerste Wereldoorlog. Wel wonnen de Oostenrijkers tot nog toe 201 wintermedailles en wisten zij hieronder 55 gouden onderscheidingen veilig te stellen. De Oostenrijkers blinken met name uit in het alpineskiën, een discipline waarin het meer medailles won dan eender welke andere natie. Oostenrijk was ook zelf twee keer het gastland van de winterspelen: een keer in 1964 en nogmaals in 1976, telkens te Innsbruck.


4. Duitsland – 190 Medailles (70 Goud, 72 Zilver, 48 Brons)

duitsland
foto: Jude Freeman / Flickr

Een rijke, maar tumultueuze geschiedenis, dat is de verhouding tussen Duitsland en de Olympische Spelen. Drie keer al trad het land op als gastland. In 1936 organiseerde het zowel de winter- als de zomerspelen; en in 1972 organiseerde het de beruchte zomerspelen van München. Daarnaast werd Duitsland ook verzocht de zomerspelen van 1916 en de winterspelen van 1940 te organiseren; maar twee wereldoorlogen beslisten daar anders over. En na deze oorlogen werd Duitsland ook nog eens gebannen van de spelen in 1920, 1924 en 1948. Het toenmalige Oost- en West-Duitsland deden vervolgens nog mee aan het boycotten van de zomerspelen van 1980 te Moskou; iets wat Oost-Duitsland opnieuw deed met de zomerspelen van 1984 in Los Angeles. Desondanks staat de teller van Duitsland vandaag op 190 gewonnen wintermedailles, waaronder 70 gouden rondellen.

3. Sovjet Unie – 194 Medailles (78 Goud, 57 Zilver, 59 Brons)

sovjet unie

De geschiedenis van de Sovjet-Unie op de spelen is ingewikkeld. Het land – dat op 26 december 1991 stopte met bestaan – blijft hoog in de statistieken hangen gebaseerd op deelnames tussen 1952 en 1988, een periode waarin het 18 keer aantrad. In die tijd was het ook één keer gastland, te weten voor de befaamde zomerspelen van 1980 te Moskou, die zoals gezegd door meer dan 65 landen geboycot werden. In antwoord hierop boycotte de Sovjet Unie dan meteen maar de spelen van 1984 in Los Angeles. De medailles van de Sovjet Unie en het Russische Keizerrijk werden geërfd door wat vandaag Rusland is. De teller staat zo op 194 medailles, waarvan 78 gouden.

2. Amerika – 253 Medailles (87 Goud, 95 Zilver, 71 Brons)

Amerika
foto: Phwayne / Wikicommons

Zomer of winter: de Amerikaanse atleten schieten altijd met scherp. Behalve de hierboven al besproken spelen van 1980, misten zij daarvoor geen enkele gelegenheid. De cijfers zijn dan ook navenant: 253 wintermedailles, waarvan 87 gouden plakken. Het maakt van Amerika meteen ook het enige land dat op elke Olympische Winterspelen een gouden medaille scoorde. Zowel in Lake Placid (1932) als in Vancouver (2010) zette het daarbij ook nog eens het record scherp van het aantal gouden medailles voor één land tijdens één en dezelfde spelen. Van dit record blijft USA dus tot vandaag de houder.

1. Noorwegen – 303 Medailles (107 Goud, 106 Zilver, 90 Brons)

Noorwegen
foto: Bjarte Hetland / Wikicommons

Met een totaal van maar liefst 303 medailles is Noorwegen de koning van de Olympische Winterspelen. Het behaalde tot op vandaag 107 gouden, 106 zilveren en 90 bronzen eretekens. De eerste deelname van Noorwegen aan de Olympische Spelen dateert van in 1900. Het nam sindsdien deel aan alle spelen, behalve de reeds vermeldde spelen van 1904 en 1980. Ook organiseerde het land zelf twee maal de winterspelen: in 1952 te Oslo en in 1994 te Lillehammer. De Noren blinken ’s winters vooral uit in het cross-country skiën en het snelschaatsen. Samen met Oostenrijk en Lichtenstein is het zo het enige land dat meer medailles wint op de winter- dan op de zomerspelen.